¿Qué es el SPAM y cómo protegerse de él?

Todos los usuarios de correo electrónico o de teléfonos en algún momento han sufrido de SPAM, un fenómeno peligroso que afecta al mundo virtual de la modernidad. ¿Qué es el SPAM y cómo protegerse de él? En este artículo, respondemos a las interrogantes.

¿Qué es el SPAM?

SPAM es una palabra que proviene de los Estados Unidos, específicamente de una charcutería, que comercializó una carne en lata con el nombre de Shoulder Prok and Ham. El producto sirvió de alimento para los soldados de la Segunda Guerra Mundial. Años después un grupo de humoristas británicos, los Monthy Python, hicieron chistes sobre la carne en lata nombrándola SPAM, un diminutivo de sus iníciales, refiriéndose a ella en un sketch de su programa donde unos clientes de restaurante pedían un suculento menú y en su lugar recibían la comida en lata.

¿Qué es el SPAM y cómo protegerse de él?

Con el paso del tiempo y el uso de la tecnología a los mensajes enviados de manera simultánea a cientos, o miles de destinatarios que no deseaban recibirlos se le atribuyó la palabra SPAM. Estos mensajes no son personalizados, y son enviados con el mismo contenido a cada número de teléfono o email. Son remitidos por SMS, correo electrónico, cuentas de redes sociales o mensajería instantánea.

Características de los mensajes SPAM:

  • Contenido de actividades ilegales (a menudo con la intención de infectar el software de un equipo)
  • Transmitir un mensaje erróneo
  • Enviados a una cantidad elevada de destinatarios
  • No están personalizados
  • Utilizan ingeniería social

¿Por qué se envía un mensaje no deseado?

Los spammers son aquellas personas que envían mensajes no deseados. En la mayoría de los casos, cometen este tipo de acciones para percibir beneficios económicos. Por ejemplo: una empresa de productos inmobiliarios decide promocionar sus muebles manejando la mensajería para llegar a una mayor cantidad de posibles clientes. Compra una base de datos con un listado de correos electrónicos de usuarios con ciertos gustos por los inmobiliarios y les envía información con la intención de animarlos a adquirir sus productos. El contenido de la publicidad puede incluir un descuento, material gratuito de promoción, suscripción a un boletín informativo. El SPAM también se envía para promover una idea: política, social o ideológica.

¿El SPAM representa un riesgo?

Dependiendo del efecto que provoque en el destinatario, los mensajes no deseados se dividen en dos grupos.

SPAM que se distribuye con fines de marketing. Con esta técnica, el mensaje no representa un riesgo significativo. Sin embargo, la información recibida puede ser molesta y leerla o eliminarla es una auténtica pérdida de tiempo. También hacen que el servidor se sobrecargue y el buzón se llene. El spammer es capaz de lograr que una persona se suscriba sin saberlo a una lista de suscriptores, y darse de baja a la suscripción en muchas ocasiones es complicado y con solución a largo plazo.

El segundo tipo de SPAM es el aprovechado por los ciberdelincuentes siendo el más peligroso. Se ejecuta cuando se envía un mensaje no deseado con fines de robo informático, se caracteriza por tener un enlace a un sitio web pirata en el contenido del mensaje en el correo electrónico recibido. Intenta obtener datos personales de la víctima, como:

  • Nombre y apellido
  • Número de Identificación personal
  • Número de Tarjeta de Crédito,
  • Nombre de usuario y contraseña en su cuenta bancaria por Internet

Al recibir la información, los spammers pueden iniciar sesión en la cuenta bancaria y robar el dinero. También solicitan un préstamo con base en los datos personales. Este tipo de ciberataque se conoce como phishing, una técnica que consiste en hacerse pasar por otra persona para obtener información personal y cometer delitos.

Los ciberdelincuentes también transmiten el SPAM a través de correos electrónicos con mensajes que contienen archivos adjuntos de contenido peligroso. Al ser abierto, se descarga el software malicioso, como virus, troyanos, gusanos o spyware, en la computadora. La infección también se transmite cuando se hace clic en un enlace enviado por un mensaje que redirecciona a un sitio web pirata. La mejor forma de protegerse contra el ataque de los hackers es instalando un programa antivirus.

¿Cómo reconocer el SPAM?

Al saber lo que es el SPAM, reconocerlo es más fácil, porque los mensajes recibidos poseen una característica. En muchas ocasiones están redactados de una forma muy descuidada: contienen varios errores gramaticales y tipográficos. El asunto de los correos electrónicos SPAM es llamativo e impactante que invitan a ser abiertos. Es posible que comience con la descripción ": RE" para asegurarnos que es la respuesta a una conversación previa y que es alguien de confianza.

El spammer se aprovecha de la ingenuidad y credulidad de la víctima, y la incita a actuar bajo presión. El mensaje recibido puede abordar sobre el inicio de un procedimiento legal, recibir el premio de una lotería o pagar una factura vencida

¿Cómo protegerse del SPAM? 

Existen algunas maneras de disminuir la cantidad de mensajes no deseados, pero no todos son posibles de bloquear. Para reducir el SPAM de correo electrónico, hay que activar el filtro de correo no deseado. No obstante, en muchas ocasiones el SPAM consigue saltarse la barrera y a veces un mensaje importante que recibimos puede ser enviado a la bandeja de correo basura o carpeta SPAM y sufrir el riesgo de perderlo.

Para reducir el SPAM conviene emplear ciertas reglas de seguridad:

  1. Nunca abrir correos electrónicos, archivos adjuntos o enlaces de remitentes desconocidos.
  2. No ingresar el correo electrónico principal en diferentes páginas web como redes sociales, tiendas online, foros. Lo más idóneo es contar con un email por separado para cada web.
  3. Ignorar los mensajes de la bandeja SPAM, son eliminados después de un tiempo.
  4. No hacer público tu correo electrónico en cualquier foro, sitio web o perfil de redes sociales.

Al registrarte en un sitio web lee los términos de uso de datos personales y transmisión de material publicitario por medios electrónicos. De esta manera sabrás que hace dicha web con tu información almacenada.

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